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もしかしたら、パナマのある村が「ニホンノホウレンソウ村」と呼ばれる日が来るかもしれない……

      2015/07/12


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天に向かって葉を広げる空心菜

パナマのある村が「ニホンノホウレンソウ村」と呼ばれる日が来るかもしれない……

「もしかしたら、パナマのある村が「ニホンノホウレンソウ村」と呼ばれる日が来るかもしれない……」とぼくは心配している。

それは、展示圃場の畝に大量の空心菜(ニホンノホウレンソウ)が発芽したからだ。

 

ぼくが住んでいる村は「カニャス」という植物が大量に自生していたことから「カニャーサス村」という名前が着いたが、もしかしたら数十年後には「ニホンノホウレンソウ村」に改名しているかもしれない。

今回はその理由を説明しよう。

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トマトを育てるために準備した畝に空心菜が大量発芽

先週、展示圃場でトマトを育てるために畝を準備したのだが、日曜日に野菜の苗へ水やりに来てみると、その畝に空心菜が大量に発芽していた。

1.空心菜が発芽した様子

先週、仕事上の相棒であるカウンターパートと一緒に、展示圃場で畝の準備を行った。

そして5日ほど経った後、展示圃場を訪れ遠くから見ると、畝の状態は変わっていないように見える。

参考:神様にぼくらの願いが通じた?相棒と野菜栽培用の畝を準備したら雨が降った!

準備した畝

 

しかし近付いてみると、空心菜の芽だらけで驚いた!

ニョキニョキ生えている。

発芽した空心菜

 

空心菜の種を播いた覚えはないし、他の同僚たちがぼくに無断で空心菜の種を播くこともありえない。

しかし、畝のどこを見ても空心菜の芽だらけだった。

畝から生える空心菜

 

大量に発芽した空心菜の芽を眺めながら、その理由を考えてみた。

空心菜だらけ

 

そして、すぐに大量の空心菜が発芽している理由がわかった。

種と根が見える空心菜

 

この種は昨年栽培していた空心菜に実った実から零れ落ちた種なのだ。

発芽する空心菜

 

 

 

2.昨年の空心菜栽培の様子

これが同じ場所で、昨年栽培していたときの空心菜の様子。

空心菜は雨が多いと良く育つ

 

このように空心菜は花を咲かせ、実を付けていた。

空心菜の実

 

ぼくはこの実と種を回収して、「空心菜を育てたい」という村の女性へ配っていた。

参考:なぜ、途上国で生活保護を受けている女性から1ドルを握らされたのだろう?

空心菜の種が入った実

 

これが空心菜の種。

首都のパナマシティでも「空心菜の育て方講習会」を開き、空心菜の育て方を教えて種を配っていた。

参考:パナマの首都で「家庭菜園でできる空心菜の袋栽培」を実演した

空心菜の種

 

 

 

3.空心菜の種が乾季を乗り越えて、雨が降り始めたあとに一斉に発芽した

その種が畝の土の中に混ざり込み、四か月間の乾季の強い日差しと乾燥を乗り越えて、雨が降り始めた今になって一斉に発芽したのだ。

天に向かって葉を広げる空心菜

 

東日本では冬の寒さで空心菜の種が死ぬので、このようなことは起きない。

しかし熱帯のパナマでは、種が土中で生き延びて、大量に発芽した。

密集して生える空心菜

 

 

 

 

空心菜の大量発生は、嬉しい反面、困った

空心菜の大量発生は嬉しい反面、困ってしまった。

1.栄養満点の空心菜は貧困地域の「栄養改善の救世主」になれるかも

空心菜は栄養価が非常に高く、ホウレン草以上にビタミン類を含んでいるので栄養改善に使えると考え、子供の低栄養が問題になっている貧困地域で普及活動をしている。

学校給食の野菜に喜ぶ子供

 

そこで問題だったのは、育てやすさ、病気の発生程度、害虫の発生程度、種の採りやすさだった。

昨年空心菜を育てた様子だと、とても育てやすく、病気の発生もなく、害虫の発生もなかった。

生育速度が早い空心菜

 

そして、今回の大量発芽事件で「種も採りやすく、種の生存力も高いこと」が明らかになった。

xのような葉の空心菜

 

ということは、空心菜はとても簡単に栽培できて、とても簡単に種を採って次年度も栽培を継続することができ、栄養価が満点な野菜だといえる。

まさに、空心菜は栄養改善の救世主である!

 

 

2.繁殖能力が強すぎる空心菜は、パナマの生態系を破壊するかも

しかし、問題点として空心菜は繁殖能力が強すぎて、パナマの生態系を破壊する可能性が出てきた。

昨年、山奥の集落でも栽培していたが、とても旺盛な生育を見せていた。

そして、大量の花を咲かせて、大量の種を生産した。

空心菜

 

この種が発芽すれば、今年も大量の空心菜が栽培できる。

これは村人からすれば簡単に育てられるということなので、とても嬉しいことだ。

しかし、このペースで生育地を広げていくと、空心菜が野生化する可能性も出てくる。

山奥の集落

熱帯気候で気温が高く、雨も多いパナマは空心菜にとって最高の環境なのだ。

野生化してしまうと生態系への影響も発生するかもしれない。

空心菜の由来は日本から種を持ち込んだ訳ではなく、パナマで食用として売っていた空心菜を発根処理して育てているので法的な問題はないのだが、もし生態系に影響を与えてしまっては申し訳ない。

 

 

 

 

ニホンノホウレンソウ村と呼ばれる日が来るかもしれない

パナマには「空心菜」に当たるスペイン語が存在しないので、ぼくは「ニホンノホウレンソウ」を意味するEspinaca japonesaと勝手に命名し、普及活動を行っている。

ぼくの村はカニャスという植物が大量に自生していたことから、「カニャーサス村」という名前だ。

カニャーサス村

 

「もしかしたら、数十年後にはニホンノホウレンソウが大量に繁殖し、カニャーサス村がニホンノホウレンソウ村に改名しているのではないか?」と心配している。

そこで、カウンターパートや同僚の農業技師たちには、空心菜の栄養価の高さと育てやすさだけではなく、「繁殖能力の高さと野生化する危険性」というデメリットも一緒に伝えようと思う。

 

 

 

 

まとめ

展示圃場の畝で、空心菜が大量に発芽した。

空心菜は繁殖能力が高く、パナマで野生化する危険性を持っている。

空心菜は栄養改善の救世主だが、デメリットも一緒に同僚に伝えたい。

 

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宮﨑大輔 Daisuke Miyazaki

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VALU

【農業経歴】

1988年 長野県飯田市のリンゴ農家に生まれる

2011年 信州大学在学中に、実家のリンゴジュースを東京のマルシェやネットで販売する

2013年 信州大学大学院で農学修士号取得

2013〜2015年 青年海外協力隊として中米パナマ共和国で2年間農業ビジネス支援

2015年〜 農業コンサルタントとして日本、アジア、アフリカで、苺ビジネスのコンサルティング中

・テレビ出演(TBSあさチャン
・週刊誌監修(女性セブン
・書籍の監修多数

【トラベルフォトグラファー経歴】

2013〜2015年 中央アメリカで写真撮影を始める

2015〜2017年 世界20カ国を旅しながら風景写真を撮影

2017年〜 日本や海外で人物撮影、企業撮影、イベント撮影を行う



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